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Let Us Dream Together

July 1, 2021
 

Dear Parishioners and Friends of Saint Mary’s and Our Lady of Lourdes,

          After lots of prayerful discernment, conversation, and authentic dialogue among priests, lay leaders and archdiocesan officials, today we are called to become one parish community: Saint Mary of the Lake and Our Lady of Lourdes Parish. 

          You and I are called to put our best gifts forward towards building the new community. While the task of unifying will not be easy, and change is hard for all of us; if we are patient with one another, if we all focus on the gifts that each community brings forth, I have no doubt that in time full unity can be achieved. But it will require all of us.

          As the Pastor entrusted to lead us in this process, it is my desire to leave no one out. It is my hope that ALL People of God who call Saint Mary’s and Our Lady of Lourdes their spiritual home will continue to contribute towards building up the Church in Ravenswood and Buena Park. We will need the Old and the Young, Black and White, Asian and Latino, Gay and Straight, Poor and Rich, Healthy and Sick, Republican and Democrat. Let us build a Church that can transcend politics or social positions because Christ died for ALL, and such, we have a mandate to do everything in our power to share the gift of the Good News of salvation to absolutely everyone.

          A Church that is at the service of Jesus, our Lord. A Church of witnesses to his Love where the protagonists are the poor and where sinners can become new men and new women through the mercy they will experience in our midst. I dream with our Church being a sign of Hope in our neighborhood, a source for Joy, where following the example of Our Blessed Mother people can experience that in serving others, they can truly transform society. I dream with a Church that is truly a community where people can share in faith but also their reality and their struggles as the Early Christians did. 

          I dream with a Church that is constantly in prayer. A church that illuminates all our lives with the light of God’s Word and that celebrates as a people the New Covenant of Love in the Feast of the Living which is the Lord’s Supper. 

          I dream with a Church that is Samaritan and Prophetic. A Church that is unafraid to engage in renewal not only within its beautiful walls but aims to recreate that beauty beyond the church grounds.

          As we undertake this work together, please pray for me, our priests, our staff, and lay leaders at Saint Mary’s and at Our Lady of Lourdes. The days ahead are full of hope and potential for both of our communities, and we need every single one of you and the gifts the Lord has given you to build up the Body of Christ in our neighborhood.

Let us not be afraid to dream and to dream big. The Spirit of the Lord accompanies us.

Fr. Manuel Dorantes
Pastor

 

Soñemos Juntos

 de julio del 2021
 

Queridos feligreses y amigos de Santa María del Lago y Nuestra Señora de Lourdes,

         Después de mucho discernimiento en oración, conversación y diálogo auténtico entre sacerdotes, líderes laicos y personal arquidiocesano, el día de hoy estamos llamados a convertirnos en una sola comunidad parroquial: La Parroquia Santa María del Lago y Nuestra Señora de Lourdes. 

         Esto significa que usted y yo estamos llamados a dar lo mejor de nosotros para construir la nueva comunidad. Si bien la tarea de unificar no será fácil ya que los cambios son difíciles para todos; si somos pacientes unos con otros, si todos nos enfocamos en los dones que cada comunidad aporta, no tengo ninguna duda de que con el tiempo se puede lograr la unidad total. Pero nos requerirá a TODOS.

         Quiero decirles que mi deseo como Párroco encargado de este proceso, es no dejar a nadie fuera. Espero que TODAS las personas del Pueblo de Dios que reconocen a Santa María del Lago y Nuestra Señora de Lourdes como su hogar espiritual continúen contribuyendo a la edificación de la Iglesia en Ravenswood y Buena Park. Necesitaremos de todos: ancianos y jóvenes, negros y blancos, asiáticos y latinos, personas gay y hetero, pobres y ricos, sanos y enfermos, republicanos y demócratas. Les invito a construir una Iglesia que pueda trascender etiquetas políticas o las posiciones sociales ya que Cristo murió por TODOS, y por eso, tenemos el mandato de hacer todo lo que esté a nuestro alcance para compartir el don de la Buena Nueva de Salvación con absolutamente todos.

         Una Iglesia al servicio de Jesús, nuestro Señor. Una Iglesia de testigos de su amor donde los protagonistas son los pobres y donde los pecadores pueden convertirse en s hombres nuevos y mujeres nuevas a través de la misericordia que experimentarán entre nosotros. Sueño con que nuestra Iglesia sea un signo de Esperanza en nuestro barrio, una fuente de alegría, donde siguiendo el ejemplo de Nuestra Santísima Madre la Virgen Maria las personas puedan experimentar que al servir a los demás, realmente pueden transformar la sociedad. Sueño con una Iglesia que sea verdaderamente una autentica comunidad donde la gente puedan compartir la fe, pero también su realidad y sus retos como lo hicieron los primeros Cristianos.

         Sueño con una Iglesia que esté constantemente en oración. Una Iglesia que ilumine todas nuestras vida con la luz de la Palabra de Dios y que celebra como pueblo la Nueva Alianza de Amor en la Cena del Señor. Sueño con una Iglesia samaritana y profética. Una Iglesia que no tiene miedo de renovarse no solo dentro de sus hermosos muros, sino que tiene como objetivo recrear esa belleza más allá de los terrenos de la iglesia.

         Al emprender esta misión juntos, por favor oren por mí, por nuestros nuevos sacerdotes, nuestro personal parroquial y los líderes laicos en Santa Maria del Lago y en Nuestra Señora de Lourdes. Los días que están por venir están llenos de esperanza y potencial para nuestras dos comunidades, y necesitamos a cada uno de ustedes y los dones que el Señor les ha dado para construir el Cuerpo de Cristo en nuestro vecindario.

No tengamos miedo de soñar y soñar en grande. El Espíritu del Señor nos acompaña.

P. Manuel Dorantes
Párroco